Gustava Matildas liv blev roman

Gustava Matilda Mikaelsdotter, född 1876, växte upp på gården Tangen vid Sjöberg i Vilhelmina socken. Vid tidig ålder fick hon ge sig ut och arbeta som getarflicka och tjänstehjon på olika gårdar tills hon 19 år gammal gifte sig med Jonas Sjögren och bosatte sig i Dorris. Makarna fick elva barn tillsammans men när Matilda var 38 år gammal dog maken plötsligt av ett blixtnedslag.

Som ensam försörjare av elva barn kan det inte ha varit lätt för Matilda att få det att gå ihop. Hon arbetade åt bönderna men flyttade till sist ner till Vilhelmina där hon bl a tvättade på sjukstugan. Senare fick hon ett mindre tungsamt arbete som piga hos doktor Björkman och gifte även om sig med rallaren Pålsson, med vilken hon fick ytterligare två barn.

Hungerpesten av Linnea Fjällstedt
Hungerpesten av Linnea Fjällstedt

Matilda beskrivs som en humoristisk och godhjärtad människa som dessutom var duktig på att berätta. När hon var 90 år gammal berättade hon sitt livs historia för dotterdottern Linnea Fjällstedt, vilket resulterade i romanen Hungerpesten.

Matilda avled 1980, 104 år gammal.